On the ground in Chile: Caleta Profile

Versión en Español a abajo

by Iván Greco, Research Associate at FOF

We’ve been writing about our novel co-design process with the Chilean caletas (fishing coves) involved in the design and demonstration phase of the Fisheries Development Model in our previous blogs. We are proud to be collaborating with these fishing communities, and wanted to take the time to introduce them here. We have already begun to work with three of the caletas and associated actors to co-design innovations for the common hake fishery: El Quisco and Jaiberos de San Antonio, in the Valparaíso region and Duao, in the Maule Region. The caleta of San Pedro de Concón, also in the Valparaíso region, is the fourth community where we will be holding a series of collaborative co-design workshops.

El Quisco

This caleta is located within a beautiful bay. Less than an hour drive south of the City of Valparaíso, and as in other places in this region, its Mediterranean climate makes its winters not so cruel nor the summers crippling. Renowned for being a place of rest and inspiration for people linked to art and culture (including Pablo Neruda!), El Quisco is a beautiful summer resort for Chilean families just one hour away from Santiago. Due to this good location, the local economy presents itself as dynamic and robust—just by observing the infrastructure of the town, you can see that the summers here are high activity.
The El Quisco caleta has more than 20 boats registered for the extraction of common hake. Annual fishing volumes average 100 tons per year. Other resources extracted are Jaiba (crab), Black and Red Congrio. These fishers utilize a very interesting and traditional "triple-mesh" (“tres telas”) net for the fishing of Congrio. It is a completely handmade technique, with a selective mesh size, of which the local fishers are proud.
Indeed, this caleta has everything necessary to be a cultural and tourist attraction. There is a deep history and sense of heritage with the local artisanal fishery. Despite not having an overtly large fleet, the caleta has a small pier, two restaurants, a small fish market stall with products from other parts of Chile, and direct points of sale for the public for local resources. Furthermore, there are kayak boats and a beautiful beach that can be accessed from the port’s perimeter. Luckily, the sun has always been on our heads during our visits.
The Leader of the Syndicate (STI El Quisco), Francisco, is very enthusiastic. At the beginning he was the spokesperson for 75 members, half of whom were very engaged. There are many ideas going around in his head, but it is interesting and honorable how he wants to involve all the members in the upcoming discussions. Undoubtedly, this caleta has many attributes for a sustained collaboration with our teams in the coming months.

Jaiberos de San Antonio 

The Sindicato de Jaiberos de San Antonio  (San Antonio crab syndicate) seems to be raising its hand, asking for permission to be visible. It is located within an urban conglomerate of approximately 100,000 inhabitants (San Antonio), which makes the dynamics of the caleta very different from those located in smaller towns. It is no coincidence that the syndicate (one out of 7 others in San Antonio) has only a small office among the infrastructure that surrounds it. This infrastructure includes a shopping mall that acts as a wall (and that gives a lot of shade to the beach!) and a massive shipping port terminal—the most important in commercial terms throughout Chile. San Antonio is located 115 km from Santiago and bases its economy precisely on the activities of the port, which has relegated artisanal fishing activity in recent years, raising local social conflicts.
The group fights to keep the tradition of the Chilean Artisanal fishers alive, regardless of socio-territorial conflicts coming from the upgrading of the  port infrastructure in the last decades. It will be a beautiful challenge to work with them.


Duao is a place with one of the best sunsets the Future of Fish team has witnessed throughout our adventures in Chile. Similar to El Quisco, Duao is known as a resort destination for both people from Chile and visitors from abroad. Furthermore, the ideal conditions for surfing attracts young people who travel along the South American Pacific coastline. That is why within the town you see a surprising amount of cabins, diverse lodgings and gastronomic alternatives. Indeed, the locals and hosts’ kindness is as warm as the fire needed in Duao to heat your body during the winter seasons. It’s a chilly place as the Pacific rolls in during the winter months! The distribution of the town seems to organically imitate the coastal line: it is a few kilometers long but it is only a couple of blocks distance from the sea up to the beautiful hill that seems to be watching the town from the East (Cerro Duao). Some cabins lie on the Cerro’s slope. It is by contemplating the beautiful postcard view from up there that one realizes how vast the Pacific Ocean is.
Duao and its people are strong. Like all the neighboring towns within this zone, it was hit very hard by the earthquake and subsequent Tsunami of 2010. You can tell that a lot of the existing local infrastructure was rebuilt post tragedy. Our partners from ECOS participated in the assistance and some survey tasks in the aftermath of the tsunami. Our work with this community is thus steeped in undercurrents of empathy and recognition for the suffering and courage of the local fishing community.
Strength is also present in Claudio, leader of one of the two local syndicates: Sindicato de pescadores "Mar brava" (“rough waters” fishers syndicate). The size of the syndicate is considerable, with approximately 90 boats with powerful engines that can break through big waves and more than 100 members. The syndicate extracts one of the largest volumes of the national artisanal hake quota: more than a thousand tons per year, according to official records. Without much possibility of diversification other than crab or giant squid, a few members opened the doors for our teams. It is simple, for them harvesting a lot of hake is not necessarily synonymous to access of a decent livelihood. The conversations with this group were, from the beginning, very passionate. It is a pleasure to share these exchanges in the social building of the syndicate, that lives a few meters away from the sea. It is from there you can see the fleet of the local fishers, that lie on the open beach a couple of km north. Unfortunately, the new infrastructure the syndicate received from the government to help land their catch is now 100% obsolete due to changes in climate and the consequent modification of the topography of the beach and landing areas.
It is gratifying to see that, within the group commanded by Claudio, there are young fishers full of enthusiasm and ideas. As we will let you know in an upcoming post, the scale of the caleta creates complexity in local issues. Despite (or precisely because of) this complexity, the community has been identified as a great place to hold a collaborative based co-design approach.

San Pedro de Concón

San Pedro is another caleta that carries out its activities within the context of a constant influx of tourism. The small cove is on the coastal route that links Viña del Mar with resorts further north such as Reñaca, Maitencillo, Zapallar and Papudo. It is beautiful to observe the caleta from the second floor of the syndicate's restaurant, right in front of the street and next to its small processing plant.

This small caleta has just over 25 members. They are very respectful of the decisions made in a group. This has meant that obtaining consensus for our team to work with this community has required lengthier deliberations. Its 8 merluza boats are moved into and removed from the water by a crane on a daily basis. These boats are responsible for the extraction of approximately 80 tons of resources annually, in addition to giant squid, Jaiba (crab) and, in the near future, some benthic resources that will come from their recently monitored and electronically surveyed TURF for benthics. This cove is located at sea level, and from the path down to the cove that is elevated by a few meters, one can think as if the caleta was immersed inside a big hole. This gives a special and particular beauty to these fisher’s working space, which, thanks to the initiative of its leader, Julieta, has been decorated by a community mural that shows the artisanal activity and the ocean resources found in the area.

When we toured the coves at the beginning of 2018, we marveled at the unique strength of Julieta and at all the projects started or to be started in the near future (see blog post). She has as many ideas as she has strength in her arms: Julieta is a open water swimmer, with recognized international fame. She has swam across the Strait of Magellan and the English channel! We definitely want to work together with her inspiring and creative spirit, hopefully that will happen soon!

These are the wonderful spaces that, more and more often, we are visiting with our teams!
Soon we will have more details about the work of co-designing place-based innovations with these unique communities. We hope you’ll continue reading about our work in Chile. Until next time!

Desde el llano en Chile: Perfil de las caletas

por Iván Greco, Investigador asociado en Future of Fish

Hace poco les contamos cuán novedoso fue para nosotros el proceso de selección de caletas (blog) para nuestra fase de diseño y demostración del Modelo de Desarrollo de pesquerías. A continuación, nos gustaría describir brevemente algunas de las características salientes de las mismas. Cabe señalar que ya hemos comenzado el trabajo de co-diseño junto a pescadores y otrxs actores en tres de ellas: El Quisco, Jaiberos de San Antonio, en la región de Valparaíso y Duao, en la Región del Maule. La caleta de San Pedro de Concón (también en la región de Valparaíso) se perfila para ser el cuarto espacio de trabajo para identificar potenciales intervenciones que apoyen los esfuerzos locales para un desarrollo de las pesquerías de merluza común artesanal.

El Quisco

Esta caleta está emplazada dentro de una hermosa bahía. Se encuentra a menos de una hora al Sur de la Ciudad de Valparaíso, y como en otros lugares de esta región, su clima mediterráneo hace que sus inviernos no sean tan crueles ni los veranos agobiantes.  Reconocido por ser un lugar histórico de reposo e inspiración de gente ligada al arte y la cultura (entre ellos Pablo Neruda!), El Quisco es un hermoso lugar de veraneo para las familias Chilenas, a sólo una hora de Santiago. Debido a esta buena ubicación, la economía local se presenta dinámica y uno puede darse cuenta, de tan sólo observar la infraestructura del pueblo, que durante los veranos la actividad es alta.

La Caleta posee algo más de 20 botes registrados para la extracción de Merluza común. Los volúmenes de pesca anual promedian las 100 toneladas anuales. También se pesca Jaiba, Congrio negro y rojo entre otros recursos. Es muy interesante apreciar que en la caleta se utiliza una red “de tres telas” para la pesca del Congrio. Una técnica completamente artesanal de la cual los pescadores locales están orgullosos.

En efecto, la caleta tiene todo lo necesario para ser una atracción cultural y turística. Mucha historia donde se respira la tradición artesanal. Pese a no tener un exagerado tamaño, posee un pequeño muelle, dos restaurantes, una pescadería, puntos de venta directa para el público, botes de paseo (kayak) y una hermosa playa a la que se puede acceder desde la misma caleta. Por suerte, siempre nos ha acompañado el sol en nuestras visitas.

El Líder del Sindicato de Trabajadores Independientes (STI El Quisco), Francisco, es muy entusiasta. Es el portavoz de 75 socios, de los cuales la mitad parece estar activo. Hay muchas ideas dando vuelta en su cabeza, pero es interesante como quiere involucrar a todos los socios en las discusiones.  Sin dudas la caleta presenta muchos atributos para un trabajo sostenido junto a nuestros equipos.

Jaiberos de San Antonio 

El sindicato de Jaiberos de San Antonio pide permiso para ser visibilizado. Se encuentra dentro de un conglomerado urbano de aproximadamente 100.000 habitantes (San Antonio), lo cual hace que la dinámica de la caleta sea muy distinta a aquellas que se sitúan en pueblos más pequeños. No es casualidad que el Sindicato tenga una pequeña oficina que pareciera se hace su espacio entre tanta infraestructura que la rodea: un shopping mall que actúa de muralla (y que dá mucha sombra a la playa!), un terminal portuario de proporciones significativas, el más importante en términos comerciales de todo Chile. San Antonio se encuentra a 115 km de Santiago y basa su economía precisamente en las actividades del puerto comercial, lo que ha relegado la actividad pesquera artesanal en los últimos años, elevando la conflictividad social local.

Pese a estas dificultades y otras relacionadas a temas de comercialización, las cuales explicaremos en otro posteo, el líder del sindicato (Germán), nos abrió amablemente las puertas para comenzar un trabajo en conjunto. La extracción de Jaiba es la principal actividad del Sindicato pero una buena cantidad de sus 20 botes, se dedican a la pesca de Merluza común, mostrando una interesante característica de diversificación. Extrayendo una pequeña pero consistente cantidad de recurso por año, la escala de la caleta se presenta atractiva para pensar en conjunto estrategias innovadoras. Asimismo, otros recursos como la Jibia, son extraídos por este pequeño grupo de pescadores.

Este grupo de socios mantiene viva la tradición del pescador Artesanal Chileno, pese a que, como mencionado, a raíz de la inminente expansión de la infraestructura portuaria para el comercio, la configuración del espacio territorial ha cambiado dramáticamente en las últimas décadas. Será un hermoso desafío trabajar con ellos.


Dueña de los mejores atardeceres que el equipo de Future of Fish ha presenciado en sus aventuras por las caletas Chilenas, al igual que El Quisco, Duao se presenta como una Caleta reconocida por ser un lugar de veraneo tanto para gente de Chile como para visitantes de otros países. La práctica del Surf atrae jóvenes que recorren las playas del Pacífico. Es por eso que dentro del pueblo resulta sorprendente ver la cantidad de cabañas, alojamientos diversos y oferta gastronómica. La amabilidad de quienes atienden esos lugares da tanto calor como el fuego necesario en la zona durante las épocas invernales. La distribución del Pueblo pareciera imitar orgánicamente a la línea costera, ya que el mismo tiene unos cuantos kilómetros de largo pero solamente una calle de profundidad desde la línea del mar hacia el hermoso cerro que la observa desde el Este (Cerro Duao). Algunas cabañas reposan en la ladera del mismo. Es desde allí que la palabra Pacífico, que le da nombre al Océano, toma relevancia, simplemente desde la mera contemplación…

Duao y su gente tienen fuerza. Como todos los pueblos vecinos de la zona, fue duramente golpeado por el terremoto y posterior Tsunami de 2010. Mucha de la infraestructura se observa que fue re construida post tragedia. Nuestros socios de ECOS participaron de tareas de asistencia y de relevamiento en el lugar en aquel triste momento, lo cual hace que nuestras intervenciones de alguna manera tengan presente el recuerdo y empaticen con el sufrimiento y la valentía de la comunidad local.

Fortaleza es la que también presenta Claudio, Dirigente de uno de los dos sindicatos locales: Sindicato de Pescadores “Mar brava”. El tamaño del Sindicato es considerable. Con aproximadamente 90 embarcaciones  con motores poderosos que pueden romper la línea de las grandes olas de la zona, y más de 100 socios, el sindicato extrae uno de los mayores volúmenes de la cuota Nacional artesanal para merluza común: más de mil toneladas anuales, según lo registros oficiales. Sin mucha posibilidad de diversificación más que la jaiba o la jibia, unos cuantos miembros del sindicato nos abrieron las puertas. Es simple, para ellos mucho volumen de merluza no es necesariamente sinónimo de acceso a condiciones de vida dignas. Las conversaciones con este grupo fueron desde el principio muy apasionadas. Es un placer poder compartir dichos intercambios en el salón social de su sede sindical, a metros de la playa. Desde allí se puede observar la poderosa flota de los pescadores de la zona, que varan sus embarcaciones en la playa, ya que la gran infraestructura con la que cuentan para la descarga quedó 100% obsoleta a cambios en el clima y la topografía de la playa.

Es grato ver que, dentro del grupo comandado por Claudio, existen jóvenes pescadores llenos de entusiasmo e ideas. Como les contaremos en otro de nuestros posteos, si bien la escala de la caleta y las problemáticas locales son complejas, el espacio se presenta como un gran lugar para el co-diseño.

San Pedro de Concón

San Pedro es otro exponente de caleta que realiza sus actividades en un contexto de constante afluencia de turismo. La pequeña caleta está sobre la ruta costera que une Viña del Mar con balnearios más al norte como Reñaca, Maitencillo, Zapallar y Papudo. Es hermoso observar la caleta desde el segundo piso del restorán del sindicato, al lado de su pequeña planta de procesamiento.

La caleta tiene poco más de 25 socios. Los mismos son muy respetuosos de las decisiones consensuadas en grupo, lo cual hace que obtener el espacio para que nuestro equipo pueda trabajar en forma conjunta con ellos, se haya demorado un poco. Sus 8 botes merluzeros son colocados y retirados en el agua por una grúa. Los mismos son los responsables de la extracción de aproximadamente 80 toneladas anuales de recurso, además de jibia, jaiba y, en el futuro próximo, algunos recursos bentónicos que vendrán de su recientemente monitoreada y vigilada Área de Manejo de recursos bentónicos (AMERB). Esta caleta está al nivel del mar, y desde la vereda que está elevada unos cuantos metros, se observa como si la misma estuviera dentro de un escondido hoyo. Eso le da una peculiar belleza al espacio, que, gracias a la iniciativa de su líder, Julieta, ha sido decorada por un mural comunitario que da cuenta de la actividad artesanal y de las especies que allí se encuentran.


Cuando recorríamos las caletas a principio de 2018, ya nos quedamos maravillados con la fuerza única de esta mujer y con todos los proyectos comenzados o por comenzar (Ver blog). Tiene tantas ideas como fuerza en sus brazos: Julieta es nadadora de aguas abiertas, con reconocida fama internacional. Ha cruzado el estrecho de Magallanes y el Canal de la Mancha a nado! Queremos trabajar en conjunto con ese potencial inspirador y creativo, esperemos que ello suceda pronto!

Estos son los maravillosos espacios que, cada vez más a menudo, visitamos con nuestros equipos!

Dentro de poco tendrán más detalles sobre el trabajo de co-diseño junto a los mismos esperamos contar con Uds, hasta la próxima!