Moving forward: ideas co-designed

Prototyping in El Quisco

Versión en Español a abajo

by Iván Greco, Research Associate at FOF

The last time we reported from our on the ground process, we told you about the characteristics of each Caleta with whom we embarked with on this adventure (blog: On the ground in Chile: Caleta Profile).

During the months of October and November, we helped to create the space for co-design to occur, and with our partners we conducted 7 workshops across 4 caletas. These were spaces where we rolled out the red carpet for creativity and innovation, and allowed thinking, idea development, and business plan skeletons to emerge: all approaches or ways to improve aspects of the sustainability of the fisheries (mainly hake) that members of the syndicates are embedded in.

Here we briefly summarize the experience and the outcomes.

San Antonio:

Jumping into the role of selling product outside of the typical fisherman-middleman scenario was the idea that excited the members of this syndicate. Seven vessels is an interesting number to think about developing a direct sales approach to the Open Air markets of Santiago. It is clear that there must be innovation thrown in the mix to break with the current and historic status quo of low prices. For example: the quota is a limitation? Then why not store the product, rather than selling it all when the market is flooded at months begin and at quota launch? What if the middlemen want to meddle with a new process, with an innovative scheme, and would just like to continue with business as usual? The ability of the syndicate members to work as a collective and not individually is the key to overcoming these potential barriers. Fortunately, the members are convinced that associative business is the way forward, and in their nascent business model they estimate that other partners from other syndicates will eventually join in this project. Taking control of logistics and diversifying towards Jaiba (crab) is another of the syndicate's great aspirations, as is deepening existing bonds with processing plants.

El Quisco:

The syndicate already shows initiative to engage in new projects: they are part of the traceability pilot project promoted by the government, and are involved in the development of a documentary about the caleta that will be shot soon. With the syndicate’s attention to culture and promotion, and the great influx of tourism to El Quisco during the summer months means it' is no coincidence that an idea about a potential tourist and cultural center surrounding the caleta emerged during the co-design.

The idea of establishing ​​a cooperative and getting cold storage capacity to stabilize prices and sell in an associative way is already happening in the syndicate, and should be further developed. As in San Antonio, this idea tries to tackle the unfair low prices  that persist despite the good quality of the hake. The co-design also surfaced many ideas about potential buyers, together with creating a brand that reflects the history of the syndicate. The process of ​​exploiting the potential for productive diversification and / or creating a processing plant for hake and other alternative resources were also identified as activities for the cooperative to handle. Many ideas, and a lot of raw material — synonymous to a lot of work ahead of us. We are simply delighted!


Tired of being stigmatized as "the illegal actors," syndicate members know that they can create a better quality product and in this way decrease the excessive (and over quota) volumes that they currently feel forced to extract in order to sustain their livelihoods. The transition is not easy, but a handful of the syndicate members are willing to start a process in which a partial modification of their fishing gear, for instance increasing the mesh size, can increase the size of fish caught and ideally create a more attractive product while benefiting the resource itself. Additionally, the younger members of the syndicate have joined the more experienced members to think about ideas that aim towards a better process for commercialization, including both productive diversification and improving the quality of the product. "Duao´s hake", which is not scarce, means that storing of the product is not necessary. Diversification into Jaiba (crab), Jibia (squid) and Reineta (Pomfret) can also be explored.A better range of products is possible in the not too distant future. Direct connections with the open air markets in Santiago and the neighboring city of Talca are at hand, so logistics controlled by the same fishers creates a situation where all the pieces begin to converge for local businesses, with gains for many stakeholders.

San Pedro de Concón:

Due to time constraints, we worked with this syndicate in a single session during December. This syndicate has the best infrastructure amongst the groups we work with, relative to the number of members. They have a TURF (Territorial Use Rights for Fisheries) which is ​​electronically surveilled, a restaurant, a processing plant and an ice machine  among other assets. They are even farming trout in small pools inside the syndicate building!

Their fishers, led by their president Julieta, know that they can improve their income and be less stressed out "if there is professional work and dedication in the core of the group". It was with that fresh mindset that the co-design was framed in this caleta, complimented by a diverse group of stakeholders. Among this group there is a fixed idea: they must diversify towards a resource that is abundant, even if this means learning new processes. The new species of choice is Jaiba (crab), and possibly other attractive species like benthics and species like Reineta (pomfret) or Congrio (conger). The atmosphere of the location makes these ideas more sophisticated and attractive: It is necessary to focus on the visiting tourists, who, like in many other caletas on the coast of the V region, approach in large numbers. The goal is to be able to offer quality products. Here the existing processing facility and the addition of a sales room take great importance. Being able to upgrade the existing processing facilities in order to process crab, and being able to sell the product in thermal bags to meet the constant influx of visitors were some of the new colors that the creativity rainbow offered that afternoon. Taking advantage of the proximity of San Pedro to other places in the area with good potential sales was another aspect to consider. The logistics and distribution can be controlled by the syndicate.

The skeletons of these business models are in the oven as you read these lines. It is time to process them within our team, to think about the ideal funding sources that would correspond to each of them, and to start the process of making these ideas a reality. That's what the work of the coming months will be about. Stay tuned!

Hacia Adelante, ideas co-diseñadas

by Iván Greco, Research Associate at FOF

La última vez que les comentamos del proceso, les explicamos sobre las características de cada Caleta junto a las que iniciamos esta hermosa aventura (blog: Desde el llano en Chile: Perfil de las caletas).

Durante los meses de Octubre y Noviembre, ayudamos a crear espacios para el co-diseño; junto a nuestrxs socixs en Chile, condujimos 7 talleres con las 4 caletas con las que estamos trabajando: espacios de encuentro en las caletas donde la creatividad e innovación ayudan a pensar ideas y esqueletos de planes de negocio para mejorar aspectos relacionados a la sostenibilidad de las pesquerías (principalmente de merluza común) de los socios miembro de los Sindicatos con los que trabajamos.

Aquí les resumimos brevemente la experiencia.

San Antonio:

Ver más allá de las condiciones de venta actuales fue la idea que entusiasmó a los miembros de este sindicato. Siete botes es un número interesante para pensar en venta directa a las ferias libres de Santiago. Es claro que hay que innovar para romper con la historia de los precios bajos. La cuota es un limitante? Entonces por qué no almacenar? Algo importante: qué pasa si los intermediarios quieran romper con un esquema innovador para continuar con los negocios a su manera ? La unión de los miembros para trabajar como un colectivo y no individualmente es la clave. Los miembros están tan convencidos de que este es el camino, que en su modelo de negocio estiman que otros socios de otros sindicatos se acercarán para unir fuerzas en este proyecto. Hacerse cargo de la logística y diversificar hacia la la jaiba es otra de los grandes aspiraciones del grupo. Profundizar los lazos existentes con plantas de proceso fue otro de los condimentos.

El Quisco:

El sindicato ya muestra iniciativa para encarar proyectos nuevos: son parte del proyecto piloto para el modelo de trazabilidad impulsado por el gobierno y de un documental sobre la caleta que se estará filmando pronto. No es casualidad que de las ideas sobre un potencial centro turístico y cultural, pasando por festivales…. La gran afluencia de turistas hizo que en los co-diseños algunas ideas giraran en torno a este punto.

La idea de cooperativizarse y conseguir capacidad de almacenamiento en frío para estabilizar los precios y vender en forma asociativa ya está rodando en el Sindicato. Como en San Antonio, esto ataca lo que se refiere a los injustos precios bajos (pese a la buena calidad de la merluza). Muchos ideas sobre potenciales compradores aparecieron entre lxs participantes de los co-diseños. Crear una marca propia que refleje la historia del sindicato puede ser la estrategia adecuada para materializar la idea. Anexarle a dicha marca la historia de la caleta le dio balance a la misma junto con la idea de explotar el potencial de diversificación productiva y/o crear una planta de procesamiento para la merluza y los recursos alternativos. Muchas ideas, mucho material… sinónimo de mucho trabajo por delante…Nosotrxs deleitadxs!


Cansados de ser estigmatizados como “ilegales”, los miembros del sindicato saben que pueden sacar a relucir una mejor calidad de producto por sobre la cantidad extraída. La transición no es fácil pero un pequeño puñado de ellos está dispuesto a iniciar un proceso en el que una modificación parcial de sus artes de pesca pueda hacer que una captura de mayor talla beneficie a todos (incluyendo al recurso). Los jóvenes aquí se han sumado a los socios mayores para pensar ideas que apuntan a una mejor comercialización, que incluya tanto diversificación productiva como mejorar la calidad del producto. “La merluza de Duao”, la cual no escasea hace que preliminarmente el almacenamiento en frío no sea necesario. La diversificación en Jaiba, Jibia y Reineta puede ser explorada, junto con las mejoras con la merluza… un mejor abanico de productos en un futuro no lejano es posible. La conexión con feriantes de Talca y de Santiago está al alcance de la mano, asique una logística controlada por los mismos pescadores puede hacer que todas las fichas comiencen a conjugarse para un negocio con ganancias, no exclusivamente monetarias, para muchos actores.

San Pedro de Concón:

Por un tema de tiempos, se trabajó con este Sindicato en una sola sesión durante Diciembre. Este sindicato, en proporción a la cantidad de miembros (25), es el que cuenta con mejor infraestructura: Un área de manejo vigilada electrónicamente, restorán, planta de proceso, máquina de hielo… entre otros. Hasta están sembrando truchas en piscinas dentro del sindicato!

Sus pescadores, liderados por su presidenta Julieta, saben que pueden mejorar sus ingresos y estar más tranquilos “si hay trabajo profesional y dedicación en el medio”. Teñido de esos aires fue que se trabajó en esta caleta el co-diseño junto con un grupo diverso de actores. Entre los pescadores hay una idea fija: hay que diversificar hacia un recurso que abunda y del que ellos están dispuestos a aprender e innovar: La Jaiba. Hay otras especies atractivas: bentónicos y especies como Reineta o Congrio. La atmósfera del lugar hizo que se sofisticara la idea: Hay que enfocarse en los turistas visitantes, que al igual que muchas caletas en la costa de la V región de Valparaíso, se acercan en grandes cantidades. La meta es poder ofrecer productos de calidad. Aquí la existente sala de procesamiento y de ventas cobran un gran valor. Mejorar los procesos de la misma para poder procesar jaiba y poder vender con bolsas térmicas a los visitantes fueron algunas de los nuevos colores que el arcoíris de creatividad arrojó esa tarde. Aprovechar la cercanía de San Pedro a otros lugares de la zona con buenas ventas potenciales, fue otro aspecto a considerar. La logística y distribución puede ser controlada por el sindicato.

Los esqueletos de estos modelos de negocio están en el horno mientras Ud lee estas líneas. Es hora de correr los mismos, pensar las ideales fuentes de financiamiento que le corresponderían a cada uno. De eso se trata el trabajo de estos meses. Hasta la próxima!